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sábado, 14 de março de 2015

Lagartixa, demônio ou folha?! - Uroplatus phantasticus Boulenger, 1888



Os animais são especialistas em disfarces através de estratégias como o mimetismo, em que apresentam características de outros organismos. Dentre esses miméticos da natureza e vinda direto do mundo da fantasia, está a espetacular Uroplatus phantasticus Boulenger, 1888.

Uroplatus phantasticus Boulenger, 1888 (Squamata: Gekkonidae)

Etimologia:
Uro = (do Latim, oura) cauda.
platus = (do Latim, platys) plana.
phantasticus = imaginário

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George Boulanger nomeou Uroplatus phantasticus de tal maneira por sua aparência incomum, quase
Uroplatus phantasticus entre folhas. Fonte: Ardea.com
mítica. Também conhecida como lagartixa-satânica-rabo-de-folha, U. phantasticus é noturna é se alimenta principalmente de insetos. Com tamanho que pode variar entre 10 a 15 cm, U. phantasticus tem corpo alongado e de coloração variada, com tons de amarelo, castanho, roxo e marrom, semelhante às folhas em decomposição no solo da floresta. Uroplatus phantasticus possui olhos grandes e pupila vertical, vantagem para enxergar no escuro e detectar sua presa. Apresentam micro garras sob as patas com função de adesivo, bem como garras maiores curvadas na ponta das patas, facilitando a locomoção sobre árvores e arbustos.

Assim como outras espécies do mesmo gênero, U.phantasticus tem cauda achatada, parecendo mais ainda com folhas, o que confunde seus predadores. A cauda de U.phantasticus tem aproximadamente 60% do tamanho do corpo, o que a diferencia de outras espécies, como U. ebenaui e U. finiavana, as quais possuem caudas que representam respectivamente 20 e 30% do comprimento total.

Uroplatus sp. abrindo a boca para intimidar. Fonte:
Uroplatus phantasticus apresenta um comportamento de defesa peculiar, pois achata o corpo contra o substrato, tornando-o imperceptível. Além disso, quando acuada, a espécie abre sua larga boca vermelha e brilhante para intimidar. Se nenhuma das alternativas anteriores funcionarem, U. phantasticus solta a cauda para distrair o predador e foge do local.

São conhecidas 13 espécies de lagartixas-rabo-de-folha, gênero Uroplatus, todas endêmicas de Madagascar. Porém, é apenas em 500 km de florestas úmidas de Madagascar que vive U. phantasticus. A espécie pode ser encontrada em arbustos e árvores, preferindo estar entre a altura do solo e 2 m.

Uroplatus phantasticus está ameaçada de extinção, e já faz parte do CITES (Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagem). As ameaças são várias, incluindo desde o tráfico da espécie para ser comercializada como animal de estimação até sua perda de habitat por retirada de madeira na região. Felizmente, parte da população desta espécie é protegida pelo Parque Nacional Ranomafana Porém, tal proteção talvez não seja suficiente e é possível que sem devidas providências, em breve essa espetacular espécie poderá deixar de existir naturalmente em Madagascar.
           

Referências:
IUCN. The IUCN Red List of Threatened Species. Disponível em: http://www.iucnredlist.org/details/172906/0
Arkive. Satanic leaf-tailed gecko (Uroplatus phantasticus). Disponível em: http://www.arkive.org/satanic-leaf-tailed-gecko/uroplatus-phantasticus/Bauer, A. M.; Russell, A. P. 1989. A systematic review of the genus Uroplatus (Reptilia: Gekkonidae), with comments on its biology. Journal of Natural History, 23(1): 169-203. 

Greenbaum, E.; Bauer, A. M.; Jackman, T. R.; Vences, M.; Glaw, F. 2007. A phylogeny of the enigmatic Madagascan geckos of the genus Uroplatus (Squamata: Gekkonidae). Zootaxa, 1493: 41-51.

Autoria: Nayara Castro

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