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sábado, 14 de março de 2015

A vespa sugadora de almas - Ampulex dementor Ohl, Lohrmann, Breitkreuz, Kirschey, & Krause, 2014




A série Harry Potter, da escritora britânica J. K. Rowling, é um grande sucesso de vendas mundial. A história gira em torno de Harry, um bruxo que tem por missão derrotar o terrível Lord Voldemort, sendo constante a luta entre o bem e o mal. Assim como Harry, Voldemort possuía diversos aliados, dentre os quais os dementadores. Dementadores são seres das trevas que sugam a alma das pessoas, deixando-as vazias de sentimentos e com o comportamento parecido com o de um “zumbi”.

Conhecendo as características dos dementadores e buscando aproximar o público em geral da taxonomia, foi realizada uma enquete para escolher o epíteto específico de uma nova espécie de vespa. Dentre as quatro opções, o epíteto específico dementor foi o escolhido devido as características semelhantes que a vespa apresenta com o personagem da saga.

Ampulex dementor Ohl, Lohrmann, Breitkreuz, Kirschey, & Krause, 2014 (Hymenoptera: Ampulicidae)

Etimologia
Ampulex = (do latim, ampulla) frasco, vasilha.
dementor = dementador, personagem fictício da série Harry Potter, de J. K. Rowling.

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Ampulex dementor. Fonte: Ohl et al. 2014.
A espécie de vespa Ampulex dementor foi descrita pelo pesquisador Michael Ohl e colaboradores em 2014. As vespas do gênero Ampulex são bicolores, com a cabeça preta e o tórax vermelho. As vespas-dementadoras são delgadas e pequenas, com comprimento de 9,6 a 10,9 mm. Suas asas anteriores são parcialmente opacas, amareladas e com a parte posterior mais escura. Suas pernas longas facilitam saltos para impulsionar o voo. Além de todas essas características, esta vespa é conhecida por mimetizar uma formiga, seja em sua aparência como em seu comportamento. 

A vespa Ampulex dementor é do tipo parasitoide, ou seja, passa uma fase do seu ciclo de vida em um único hospedeiro, neste caso uma barata, matando-a no final. Ampulex dementor usa seu ferrão para injetar toxinas diretamente na cabeça da barata, alterando alguns de seus comportamentos específicos, mas mantendo sua capacidade de andar. Agarrando uma das antenas da barata, a vespa a orienta para um local adequado (uma cova) e coloca seus ovos dentro da barata. Após algum tempo, os ovos eclodem e as larvas se alimentam do hospedeiro até virarem adultas.

A família Ampulicidae compreende 200 espécies em seis gêneros, sendo Ampulex o maior gênero, com 130 espécies. A ocorrência destas vespas, conhecidas também como vespas-baratas, abrange habitats tropicais de todos os continentes. Entretanto, a A. dementor é endêmica da Tailândia.

A capacidade de controle do hospedeiro exercida pelas toxinas liberadas por Ampulex dementor tem sido vista por alguns pesquisadores como uma chance de entender como algumas substâncias podem se ligar a determinados receptores neurais e alterar comportamentos. As descobertas poderiam gerar novos remédios para algumas doenças psíquicas.


 
Vídeo de Ampulex sp. parasitando barata. Fonte: History Channel 



Referências:


Ohl, M.; Lohrmann, V.; Breitkreuz, L.; Kirschey, L.; Krause, S. 2014. "The Soul-Sucking Wasp by Popular Acclaim – Museum Visitor Participation in Biodiversity Discovery and Taxonomy". PLoS ONE 9 (4): e95068. 

Autoria: Rayanne F. Ayres

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