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quarta-feira, 25 de fevereiro de 2015

Hasta la vista, baby! - Agra schwarzeneggeri Erwin, 2002


Quando pensamos em um homem forte, um dos nomes que nos vem em mente é o do ator Arnold Schwarzenegger! Não é para menos, o ator e político norte-americano foi fisiculturista e é dono de uma musculatura extremamente forte e definida. Assim como o ator, um besouro habitante dos bosques tropicais de Costa Rica apresenta musculatura definida, o que rendeu a homenagem através do nome Agra schwarzeneggeri Erwin 2002.

Agra schwarzeneggeri Erwin, 2002 (Coleoptera: Carabidae)

Etimologia:
Agra = (do grego, akros) afiado, acentuado.
Schwarzenegger = Arnold Schwarzenegger
-i: radical indicativo de que o epiteto específico homenageia uma pessoa do sexo masculino

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Agra schwarzeneggeri é uma espécie de besouro endêmica dos bosques da Costa Rica. Os indivíduos
Macho de Agra schwarzeneggeri. Fonte: Karie Darrow, Smithsonian Institution.
desta espécie são de pequeno porte (14 a 17 mm de comprimento) e apresentam cor preta iridescente. Seu nome foi dado porque o fêmur do segundo par de patas do macho apresenta uma forma alargada e parecida ao bíceps humano, o que lembra o físico hipertrofiado do conhecido ator de Hollywood e ex-governador do estado de Califórnia (EUA), Arnold Schwarzenegger.

As espécies do gênero Agra caracterizam-se por apresentar a porção anterior do tórax e a cabeça alongadas, justificando o nome do gênero. Os adultos são voadores noturnos e geralmente achados no dossel dos bosques. Existem registros de espécies predadoras de outras espécies de artrópodes, mas também de espécies que se alimentam de folhas e seiva de árvores. As fêmeas de Agra schwarzeneggeri apresentam um ovipositor telescópico (órgão tubular alongado através do qual colocam os ovos), utilizado para depositar os ovos profundamente no substrato.

Agra schwarzeneggeri apresenta um sistema de defesa contra predadores que consiste em glândulas nos lados do abdômen. Estas glândulas produzem uma secreção irritante. O gênero Agra compreende mais de 600 espécies já descritas, mas existem coleções em museus com mais de 1.500 espécimes ainda por descrever. Os besouros deste grupo diferenciam-se por variações na distribuição de manchas e veias nos élitros (par de asas externas queratinizadas) e tórax, bem como pela distribuição de setas abdominais nos machos e pela forma e tamanho do edeago (órgão copulador do macho).

Mesmo que A. schwarzeneggeri não seja uma espécie diretamente ameaçada de extinção, o pesquisador Terry Erwin vem chamando a atenção para a importância de manter preservado o ambiente natural destes animais. Estes besouros vivem em bosques tropicais do continente americano. Para chamar a atenção em relação ao desmatamento deste ambiente, o pesquisador já nomeou várias espécies com nomes de famosos, como Kate Winslet e Liv Tyler. As atrizes foram escolhidas por seus papeis em Titanic e Armageddon.

Muito depende de nós para que estas e milhares de outras espécies habitantes dos bosques tropicais não afundem como o Titanic ou ainda, que sejam destruídas em Armageddon. Nossas atitudes podem evitar que a famosa frase do robô interpretado por Arnold Schwarzenegger no filme O Exterminador do Futuro seja ironicamente pronunciada para os bosques da Costa Rica. Não queremos dizer “hasta la vista, baby”.


Referências:
Erwin 2002. The Beetle Family Carabidae of Costa Rica: Twenty-nine new species of Agra Fabricius 1801 (Coleoptera: Carabidae, Lebiini, Agrina). Zootaxa 119, 1-68.
Erwin 2010. Agra, arboreal beetles of Neotropical forests: pusilla group and piranha group systematics and notes on their ways of life (Coleoptera, Carabidae, Lebiini, Agrina). Zookeys 66, 1-28.

Autoria: Mauro F. Ramírez

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